Exposition Jean-Adrien Mercier

EXPOSITION
« JEAN-ADRIEN MERCIER : LES COULEURS DU RÊVE
AUTOUR DE LA DONATION SYLVIE MERCIER »


La Ville d’Angers rend hommage au grand créateur que fut Jean-Adrien Mercier (Angers 1899-1995), avec l’exposition de la donation généreusement faite par sa fille Sylvie Mercier de Flandre en 2008 : les soixante oeuvres originales forment le coeur de l’exposition réalisée par les Archives municipales, avec la complicité de la donatrice, de collectionneurs passionnés, la collaboration de la Bibliothèque municipale, des Musées et du service Communication. En résonance avec la donation, cent cinquante-huit oeuvres approfondissent la perspective offerte sur la richesse inventive du créateur. Au total, les deux cent dix-huit oeuvres réunies font de cette manifestation la plus importante exposition consacrée à l’artiste depuis plusieurs décennies.

Jean-Adrien Mercier est très connu pour ses affiches de cinéma. Les plus grands metteurs en scène, Jean Epstein, Abel Gance, René Clair, Jean Renoir, Sacha Guitry… ont eu recours à son talent. Car l’artiste savait en peu de traits synthétiser un scénario, suggérer une idée, un sentiment. Ces mêmes qualités l’ont fait rechercher des grands noms de l’industrie et du commerce : Berger (anis), LU (petit-beurre), Castellane (champagne), Cointreau, Gervais, Isigny, Elle et Vire, Régnier (apéritifs), Menier (chocolat), Delpeyrat (foie gras), Codec... Mais Jean-Adrien Mercier était un artiste aux multiples talents. Aussi bien peintre, illustrateur et décorateur qu’affichiste, il a su adapter à chaque fois son style et sa technique artistique à l’effet recherché.

Comme affichiste ? Son style est résolument moderne, ses personnages sont stylisés, les couleurs, vives, utilisées en grands aplats.
Comme illustrateur ? C’est alors le raffinement et l’élégance française, le rêve, des aquarelles peuplées de silhouettes féminines en robe à panier, des fleurs et des oiseaux, des châteaux fantastiques... Mais c’est aussi la mélancolie romantique et gracile de l’époque 1830 ou l’évocation des anciennes images d’Épinal par des gravures sur bois coloriées au pochoir. Ses albums pour enfants - Les Trois Papillons roses, Diki le rouge-gorge enchanté, Le Rêve de Jean-François, Nos vieilles chansons, les contes de Perrault… - ont eu tant de succès qu’ils ont été souvent réédités.

Huile, gouache, aquarelle, lithographie, gravure sur bois, pochoir, peinture sur porcelaine… : Jean-Adrien Mercier a pratiqué toutes les techniques artistiques, mais privilégié l’aquarelle. Les couleurs délavées de l’aquarelle sont souvent un peu fades. Celles de Jean-Adrien Mercier, au contraire, étonnent par leur profondeur, leur velouté et leur transparence extraordinaires.

L’éventail des oeuvres offertes au regard du public, qui couvre plus de soixante-dix ans d’activité du créateur (1920-1993), a permis un accrochage organisé en cinq grandes parties, rendant compte des différentes facettes de son art : le peintre, l’affichiste de cinéma, le dessinateur publicitaire, l’illustrateur et le décorateur. Puissent ces oeuvres si imaginatives et si colorées susciter l’éblouissement !

Exposition du 5 juin au 29 août 2010, tous les jours, 11 h-18 h, Angers, salle Chemellier, boulevard de la Résistance-et-de-la-Déportation (près de l’hôtel de ville).

Catalogue Jean-Adrien Mercier, les couleurs du rêve. Autour de la donation Mercier, 128 p., 110 illustrations environ.
Parution vers le 5 juin.
Prix : 15 € (+ 5 € en cas d'envoi par la poste)
Vente en librairie à Angers ou au 02 41 05 42 81.

Affiche de l'exposition. Jean-Adrien Mercier, "Douce France", aquarelle, vers 1967. © ADAGP. Graphisme : (z)olive Guillemain.

Édition de deux reproductions d’art
Prix : 7 € l'unité

« Malbrough s’en va-t-en guerre »
« Les Volubilis »

Huit cartes postales
Prix : 1 € l'unité

« Cendrillon. Le roi et la fée »
« La tour, prends garde »
« La Belle est au jardin fleuri »
« Le Bon Roi Dagobert »
« Douce France »
« Léda »
« La Femme invisible »
« Maïk, sa brune, sa blonde »